Tuesday, May 17, 2022

Miguel Van Damme (28) died after leukemia: “He left for his last match”

Cercle-Torhüter Miguel Van Damme ist im Alter von 28 Jahren verstorben. Leukämie wurde vor 5 Jahren in seinem Körper festgestellt. Seine Geschichte berührte viele, besonders Miguel Van Dammes Mut und Optimismus berührten alle.

Miguel Van Damme startete als Stürmer beim FC Lembeke, wurde aber bei Maldegem zum Torhüter umgeschult. Dort debütierte er im Alter von 17 Jahren in der ersten Mannschaft, woraufhin er zwei Jahre später von Cercle Brügge abgeholt wurde.

Ein Jahr später erlaubte ihm Trainer Lorenzo Staelens zum ersten Mal, an der echten Sache zu schnuppern, obwohl er in diesen ersten Saisons hauptsächlich ein Stubenhocker blieb. Das änderte sich, als Cercle in die 2. Klasse abfiel und der Verein die Van-Damme-Karte im Tor voll ausspielte.

Gerade als er sich in der Fußballwelt einen Namen zu machen schien, ereignete sich eine Katastrophe. Bei den Tests für die neue Saison wurde bei Van Damme Leukämie diagnostiziert. Statt eines harten Trainingslagers stand dem Torhüter eine zermürbende Chemotherapie bevor.

Van Damme erholte sich und wurde sogar für geheilt erklärt. Doch nur noch 5 Mal stand er unter der Latte, zuletzt in den Play-offs 2019. Immer wieder tauchte die Bestie in seinem Körper auf und hielt ihn – trotz bewundernswerten Kampfgeistes – vom Feld fern.

Im September stieß Van Damme schließlich an eine Wand: Eine Behandlung war nicht mehr möglich. Dieses Urteil kam 2 Tage, nachdem ihm gesagt wurde, dass er zum ersten Mal Vater werden würde.

An dieser bevorstehenden Vaterschaft klammerte er sich in seinen letzten Monaten fest: “Ich möchte alles tun, um das Baby noch in meinen Armen zu halten.” Das gelang ihm schließlich, als er im Mai letzten Jahres seine Tochter Camille zur Welt brachte. Aber das Glück dauerte weniger als ein Jahr.

„Du hast uns sehr langsam verlassen. Und doch hast du es auf deine Art getan … sehr stark“, schreibt seine Frau Kyana in einer rührenden Abschiedsbotschaft.

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