Monday, May 16, 2022

Kein Champions-League-Chaos ist jenseits von Real Madrid

Das Vorspiel lautet: „Eine weitere magische Nacht für die Könige von Europa.“ Und so kam es, dass Real Madrid mit einer späten Aufregung und einer Verlängerungsstrafe wieder ins Finale zurückkehrte – und Man City herausfiel.
Mit jeder Runde in der diesjährigen Champions League, dem Wettbewerb, den es sich zu eigen gemacht hat, sind die Comebacks von Real Madrid spektakulärer geworden. Es sah gegen Paris Saint-Germain fertig aus und traf dann in der letzten halben Stunde des Achtelfinals dreimal. Es warf einen Zwei-Tore-Vorsprung gegen Chelsea weg, kehrte dann zurück, um die Verlängerung zu erzwingen und im Viertelfinale einen Sieger zu finden. Aber in keinem dieser Duelle wirkte Madrid so geschlagen wie am Mittwoch im Halbfinal-Rückspiel gegen Manchester City.

Nach 90 Minuten lag der Rückstand insgesamt bei zwei Toren, und doch hätte Real Madrid nicht einmal das Chaos überwinden müssen, das nötig gewesen wäre. Es ist der spanische Meister und nicht Man City, der Ende des Monats im Champions-League-Finale in Paris nach dem unwahrscheinlichsten von 6-5 Gesamtsiegen auf Liverpool treffen wird. Es ist eine Wiederholung des Finales von 1981, sogar in der Stadt (wenn auch in einem anderen Stadion), als Liverpool gewann, und eine Wiederholung des Finales in Kiew vor vier Jahren, als Madrid gewann. Es ist ein Aufeinandertreffen der 13-fachen Gewinner und der sechsfachen Gewinner, und es wird das erste Mal sein, dass zwei Mannschaften in drei verschiedenen Endspielen aufeinander treffen.

City hatte vernünftig gespielt und Madrid bis zu dem Punkt erstickt, dass es in den ersten 90 Minuten keinen Torschuss hatte (in dieser Zeit hatte es neun). Riyad Mahrez hatte City in der Nacht nach 73 Minuten in Führung gebracht und ihm eine 5: 3-Gesamtführung gegeben. Jack Grealish hatte dann einen Versuch von Ferland Mendy auf der Linie geklärt. Es schien vorbei. Schließlich hatte City im Hinspiel Chance um Chance um Chance verpasst; das schien das natürliche Ergebnis zu sein. Die Fans begannen zu gehen. Dann schlug Karim Benzema, der bis dahin ruhig gewesen war, einen Ball zurück über das Tor, damit Rodrygo in die Rettungsleine schoss. Innerhalb einer Minute hatte der Brasilianer das 5: 5 erzielt, als er eine abgefälschte Rechtsflanke von Dani Carvajal einköpfte.

Dadurch ging das Spiel in die Verlängerung, und innerhalb von vier Minuten hatte Benzema Madrid vom Elfmeterpunkt in Führung gebracht, nachdem er von Rúben Dias zu Fall gebracht worden war – sein 10. Tor in der K. Insgesamt 5. Das waren drei Gegentore in 10 Minuten Spielzeit für City, was eine Erinnerung an ein altes Versagen der Guardiola-Mannschaften darstellt – die Angewohnheit, Tore hintereinander zu kassieren, zwei oder drei in einem Zeitraum von 10 bis 15 Minuten, als ob die Mechanismen es wären zu ausgeklügelt, zu empfindlich, um leicht zurückgesetzt zu werden, wenn etwas schief geht. Und vielleicht, weil Guardiolas Mannschaften sich so auf die Mannschaft konzentrieren, auf die ineinandergreifenden Teile, können seine Mannschaften nicht die Art von Person aufnehmen, die ein Spiel zurückziehen könnte, wenn es beginnt, gegen sie zu gehen.

Es machte keinen Sinn. Die Stadt war fast alle drei Stunden des Unentschiedens vor Rodrygos Double die bessere Mannschaft gewesen. Aber Madrid hat eine unerklärliche Fähigkeit, immer wieder Brillanz zu finden, wenn es sie braucht. Und Guardiolas Mannschaften haben die gleiche Fähigkeit, unerhörtes Unglück zu erleiden, ihre Chancen nicht zu nutzen und festzustellen, dass ihre Gegner völlig rücksichtslos geworden sind. Nach Barcelona gegen Inter Mailand im Jahr 2010 und gegen Chelsea im Jahr 12, nach Bayern München gegen Atlético Madrid im Jahr 16, nach City gegen Tottenham im Jahr 19 war dies ein weiteres Unentschieden, das unter kaum glaubwürdigen Umständen verloren wurde.

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